Os assustadores riscos para a saúde mental de ficar sem carne

Vermelho, Carmim, Marrom, Coquelicot, Cavaleiro ben

Mais e mais mulheres estão ficando fora de controle. Uma nova pesquisa sugere que, junto com a perda de peso, reduzindo o risco de câncer e aumentando a expectativa de vida, o vegetarianismo pode vir com efeitos colaterais menos conhecidos: ataques de pânico. OCD. Depressão. WH investiga o golpe intrigante de ficar sem carne - e como permanecer baseado em plantas sem enlouquecer.

Seus sintomas foram súbitos e graves. A paciente de 35 anos de Drew Ramsey sempre esteve em forma e ativa, mas sua energia havia se esgotado. Quando ela conseguiu se arrastar para a academia, não ajudou. Ela se sentia ansiosa e muitas vezes à beira das lágrimas sem motivo, mesmo quando estava com amigos. O pior de tudo foram seus ataques de pânico, uma ocorrência rara no passado, mas agora tão comum que ela tinha medo de perder o emprego porque tinha dificuldade para sair da cama e ficou com medo de pegar o metrô de Nova York.

Ramsey, um professor e psiquiatra da Universidade de Columbia com 14 anos de experiência, queria colocá-la sob medicação. Seu paciente hesitou. Ela estava tão consciente do que colocava em seu corpo que até desistiu da carne um ano atrás, tendo ouvido falar sobre todos os benefícios do vegetarianismo para a saúde. Então Ramsey prescreveu outra coisa: bife alimentado com capim.



Pode parecer um episódio de House, mas Ramsey teve um palpite. Ele tinha visto uma ligação dramática entre humor e comida antes (ele até pesquisou para seu próximo livro Eat Complete), e adivinhou que a dieta bem intencionada sem carne de sua paciente era exatamente a causa de sua deterioração mental. Com certeza, seis semanas depois de adicionar proteína animal de volta em seu prato, sua energia se recuperou e seus ataques de pânico caíram 75 por cento.

Seu caso está longe de ser o único. 'Eu ouvi devegetarianostodo dia; eles têm esse terríveldepressãoeansiedade, e eles não entendem o porquê ', diz Lierre Keith, autor de O Mito Vegetariano . 'As pessoas pensam que estão comendo uma dieta bonita e correta, mas não percebem que existe um potencial lado negro.'

É verdade que muitos dos 8 milhões de vegetarianos estimados na América são atraídos pela promessa da dieta de um peso, coração e planeta mais saudáveis. Eles rejeitam a carne bovina, de frango e de porco, sem saber que um número crescente de pesquisas sugere uma ligação entre ficar sem carne e um risco elevado de transtornos mentais graves.

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Garden State

Paleo à parte, já se passaram décadas desde que comer carne foi considerado verdadeiramente saudável. Praticamente todos os dias, ao que parece, surge um novo estudo mostrando que as dietas vegetarianas são a chave para tudo, desde perder peso até vencer o câncer. Um grupo de pesquisadores da Califórnia até encontrou evidências de que abandonar a carne pode acrescentar mais de três anos à sua expectativa de vida.

O amor baseado em plantas foi muito além da opinião médica - tornou-se parte de uma mudança cultural. Cerca de 29 milhões de adultos norte-americanos agora participam do Meatless Monday. A Amazon sozinha tem mais de 7.000 livros de receitas veganas em seu estoque (60 deles são best-sellers). O Open Table tem listas de 'melhores restaurantes para vegetarianos', destacando chefs famosos que experimentam refeições com zero de carne. Até mesmo redes como Wendy's e White Castle estão preparando hambúrgueres vegetarianos.

“Eu ouço de vegetarianos todos os dias; eles sofrem de depressão e ansiedade terríveis e não entendem por quê. '

É difícil argumentar com a ciência - e com um movimento que foi endossado por todos, de Gandhi a Beyoncé. E é natural presumir que o auge da saúde mental e uma atitude perpetuamente extasiada são apenas mais dois efeitos colaterais do estilo de vida vegetariano radiante.

Portanto, foi surpreendente no ano passado quando pesquisadores australianos revelaram que os vegetarianos relataram ser menos otimistas sobre o futuro do que os comedores de carne. Além do mais, eles tinham 18% mais probabilidade de relatar depressão e 28% mais probabilidade de sofrer ataques de pânico e ansiedade. Um outro estudo alemão confirma isso, descobrindo que os vegetarianos eram 15% mais propensos a quadros depressivos e duas vezes mais propensos a sofrer de transtornos de ansiedade.

Até mesmo os profissionais acham as estatísticas confusas, do jeito da galinha ou do ovo. 'Não sabemos se uma dieta vegetariana causa depressão e ansiedade, ou se as pessoas que são predispostas a essas condições mentais gravitam em direção ao vegetarianismo', diz Emily Deans, M.D., psiquiatra de Boston que estuda a ligação entre comida e humor.

Muito provavelmente, diz Deans, há verdade em ambas as teorias. Pessoas com tendências ansiosas, obsessivas ou neuróticas podem ser mais inclinadas a microgerenciar seus pratos (em um estudo, os vegetarianos tiveram o triplo do risco de desenvolver um transtorno alimentar em comparação com os amantes de carne). Mesmo assim, todos os especialistas concordam que, independentemente de onde você se classifique em uma escala de 1 a TOC, o que você engole desempenha um papel importante no que acontece em sua cabeça.

'A comida é um fator na saúde mental', diz Ramsey. 'Nós deveríamos estar conversando sobre isso. Você não pode simplesmente fazer uma mudança radical em sua dieta e esperar que ela não tenha nenhum efeito sobre você mentalmente. '

Esses alimentos 'saudáveis' são realmente ruins para você:

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Nutrição de risco

Rápido: cite alguns 'alimentos para o cérebro'. Bem, tem abacate. Azeite. Nuts. Carne vermelha? Não muito. No entanto, a evidência antropológica mostra que, muito antes de podermos escolher subsistir com queijo de caju e tofu, a carne animal fornecia as calorias densas em energia necessárias para alimentar os cerebelos em evolução. Sem carne, nunca teríamos amadurecido além da capacidade mental de herbívoros como os gorilas.

Hoje, cérebros mais fortes ainda são alimentados por carne - ou, pelo menos, por muitos dos nutrientes comumente encontrados nas proteínas animais. No topo da lista estão as vitaminas B, de que o noggin precisa para bombear neurotransmissores como o glutamato; seus baixos níveis têm sido associados à depressão, ansiedade e TOC (parece familiar?). Da mesma forma, níveis escassos de zinco e ferro, dois nutrientes muito mais prevalentes em carnes do que vegetais, podem se manifestar como mau humor - ou pior. “Já vi vegetarianos achando que estão tendo ataques de pânico, quando na verdade é uma deficiência de ferro”, diz Deans. Sem ferro para ajudar o sangue a transportar o oxigênio, o cérebro recebe menos O2, deixando-o lento e mais sujeito a falhas de ignição. Depois, há o triptofano, um aminoácido essencial encontrado quase exclusivamente em aves. Seu corpo não consegue fazer isso sozinho e precisa dela para produzir serotonina, um hormônio que atua como o antidepressivo natural do cérebro.

'Hoje, cérebros mais fortes ainda são alimentados por carne - ou, pelo menos, por muitos dos nutrientes comumente encontrados nas proteínas animais.'

Alguns vegetarianos inadvertidamente se aprofundam se alimentando de pão branco, arroz e macarrão; cereais carregados de açúcar; e biscoitos. A chamada dieta carbitária não contém carne, mas é rica em problemas, diz o clínico-geral Vincent Pedre, M.D., autor de Happy Gut. 'A gangorra resultante dos níveis de açúcar no sangue e hormônios pode levar a ainda mais irritabilidade, depressão e ansiedade.'

Carne no meio

É claro que muitos vegetarianos nunca experimentam um único soluço de saúde mental, e os mais experientes são capazes de comer em torno das deficiências nutricionais mencionadas (ver 'Coma seus sentimentos', página 143). Claramente, é possível se ajustar a, até mesmo prosperar, uma existência sem carne.

Mas parar de comer carne não deve ser feito peru frio, adverte Deans. Consulte um nutricionista ou médico com antecedência, especialmente se você for suscetível a transtornos de humor ou tiver histórico familiar deles. Em seguida, reduza gradualmente. “Comece a usar a carne como guarnição em um prato, em vez de como a atração principal”, sugere Diana Rice, R.D., uma nutricionista da cidade de Nova York. Outras maneiras saudáveis ​​de se inclinar para uma alimentação vegetariana: Reduza para apenas uma refeição de carne por dia; carne nix apenas nos fins de semana ou em alguns dias da semana; ou praticar o flexitarismo - o termo para quando você come carne apenas ocasionalmente ou não come carne, mas ainda come laticínios, ovos e peixes.

Conforme você avança, fique de olho em como você se sente, física e mentalmente. “Cada pessoa reage de forma diferente a se tornar vegetariano”, diz Rice. 'Alguns parecem incríveis de imediato, alguns podem sentir o mesmo e alguns percebem que, afinal, ficam melhores com um pouco de proteína animal em suas dietas.'

Isabel Smith, 27, foi uma das últimas. Assim como a paciente de Drew Ramsey, ela era ativa e enérgica e achava que uma dieta vegetariana era o complemento perfeito para seu estilo de vida preocupado com a saúde. Mas depois de algumas semanas sem carne, ela se viu estranhamente chorosa. 'Eu estava cansada e frustrada e ficava chateada com mais facilidade, especialmente com coisas que normalmente não me incomodariam', diz ela. 'Eu ficaria triste sem motivo.' Pouco depois de começar a comer carne novamente, ela notou um aumento em seu humor.

A reviravolta? Smith é um nutricionista registrado. Alguém que agora entende pessoalmente o que estuda profissionalmente: Nem todo mundo foi feito para uma vida sem carne. Para muitas pessoas, é crucial perceber que a ênfase no conselho frequentemente citado do escritor de alimentos Michael Pollan de comer 'principalmente plantas' nem sempre deve estar na segunda palavra.

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